Estrógenos y progesterona

El papel de las hormonas en la vida de la mujer es absolutamente fundamental tanto en su etapa de crecimiento, en la edad fértil y en la menopausia y posmenopausia.

 

 

A partir de la pubertad, los ovarios empiezan a producir dos hormonas femeninas principales: Estrógenos y Progesterona.

 

Estas hormonas afectan aspectos relativos a la vida y la salud de las mujeres y su función primordial es el control del ciclo reproductivo.

 

Los estrógenos actúan sobre el útero, estimulando el engrosamiento del endometrio cada mes y lo preparan para el embarazo.

 

La progesterona, prepara al endometrio para que esté listo para dar todo lo necesario al óvulo fecundado y que pueda implantarse adecuadamente en él.

 

Las hormonas producidas por los ovarios (los estrógenos y la progesterona) participan también en un gran número de funciones diferentes a las puramente sexuales y de reproducción. Por ejemplo, influyen sobre el metabolismo de los huesos, de los músculos y de la piel. Así mismo, gracias a sus efectos sobre el cerebro, estas hormonas influyen en buena medida sobre el comportamiento de la mujer.

 

 

¿Qué otras funciones tienen los estrógenos? 

Los estrógenos determinan la distribución de la grasa del cuerpo, que confieren el contorno característico a la silueta femenina. De este modo, el cuerpo de la mujer presenta una acumulación de grasa en la región de las caderas y alrededor de las mamas.

 

Los estrógenos también promueven la pigmentación de la piel, sobre todo en áreas como los pezones y la región genital. Así mismo, el comportamiento de la mujer, en particular el deseo sexual (o libido), está claramente influido por la acción de los estrógenos en el cerebro. Uno de los más importantes efectos de los estrógenos es el que ejerce sobre el metabolismo del hueso. Estas hormonas mantienen la consistencia del esqueleto, impidiendo la salida de calcio del hueso durante la edad reproductiva de la mujer.

 

Los estrógenos también influyen sobre el metabolismo de las grasas y del colesterol de la sangre. En la época de la vida de la mujer comprendida entre los 15 y los 45 años aproximadamente, y gracias a la acción de los estrógenos, los niveles de colesterol suelen no ser elevados, y el riesgo de sufrir aterosclerosis o infarto cardíaco es muy bajo.

 

 

¿Qué otras funciones tiene la progesterona?

Además de los efectos sobre el útero, la progesterona afecta la parte glandular de la mama, induciendo aumento de tamaño de la glándula, especialmente en los días previos a la menstruación. La progesterona estimula una moderada retención de agua y sal, por parte del riñón, lo que se traduce en un discreto incremento del peso corporal y acumulación local de líquidos en las mamas, el abdomen y los miembros inferiores.

 

Este efecto “congestivo”, que es más notorio en la segunda etapa del ciclo, se ha llamado “síndrome de tensión premenstrual” y es debido al predominio de progesterona en los días que anteceden al sangrado genital normal. Gracias a su acción sobre el cerebro y el sistema nervioso central, la progesterona puede influir sobre la temperatura del cuerpo.

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